時鐘漫遊者

時鐘漫遊者,始終漫遊著。

快讀伯伊德.莫理森《方舟浩劫》

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對於這樣的小說,我以為讀者最需要的特點就是,「你有閒置的時間」。那是這類型小說讀者擁有最有力的資產。事實上,閱讀所能得到的,大概就是豐富的娛樂性──看危機怎樣一個接一個出現,俊男美女如何憑自己體魄智慧結合高科技度過難關,重點在於最後一擊時撂狠話的那股子帥勁兒。之後可喜可賀,世界雖瀕於危幸而有賴其人護持。這本小說亦然,他幾乎將市場上這類解謎加探寶的小說元素通通放進去了。從一個神話或聖經故事中擷取可利用的資源,祕寶留傳至今,發現者成了犧牲者,陰謀者要利用這力量統領/摧毀世界,而被捲入的主要角色一邊克服險阻往真相邁進,又要分神對抗萬惡匪類,還要廢點篇幅營造深度──所謂的「過去創傷」如何克服。《方舟浩劫》成功呈現上述流程的精彩張力,考古學家發現聖經記載之方舟,卻被害身死。其女兒接手任務,一方面尋找方舟,一方面要對抗利用方舟中祕藏之神祕毒物意圖清洗世界的惡魔黨(或是之類的什麼),這裡頭最可看,大概就是看神話新解,看他怎麼解答方舟之謎──真的存在大洪水與諾亞方舟嗎?──這本書作了漂亮的回答,但他的回答卻產生疑問。當然,提及此不免要接露本書謎底,如果您不巧點閱到本篇文章,為免影響之後閱讀樂趣,還請快點離開。

小說中描述,大洪水與方舟乃是真有其事。洪水乃是病毒之另稱,而方舟乃指避難所。小說對此建構出一個看似合理的故事,諾亞拾獲蘊藏病毒的琥珀,後琥珀被偷,其建立避難所以躲避病毒傳染。而千年後的現代,不肖組織提煉其中病毒,感染者體內鈣元素將遭分解而亡(鈣乃是使細胞附著的關鍵)。則小說將病毒與大洪水連結,遠古滅世之難有了現代的恐怖病源解,這部分是很漂亮的。將神話現代化,我會想到電影《雙瞳》之類,古代玄異以當今科學解,能翻出新意。這幾乎是本書唯一可觀的地方。但話說回來,這樣的解答卻產生一個新的疑問。畢竟「諾亞方舟」出自聖經,那你如何解釋上帝通告諾亞要他建立方舟之事?小說中用了「幻象」作解答,但這樣無能解答,為何某個故事可以用現代意義解套,但當把這個故事放回他的脈絡(聖經中神之架構體系與一連串造世滅世之世界觀),卻僅能用「幻象」作解套,這大大削弱這一想像的建立根柢。我只能說,他是一個有趣的異想。而這一本書,僅僅因為這個有趣的想像,就還能浮沉於書海之上,於記憶之土上留下些許擱淺之跡。


書名:方舟浩劫THE ARK
作者:伯伊德.莫理森Boyd Morrison
譯者:王寶翔
出版:奇幻基地2010

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