時鐘漫遊者

時鐘漫遊者,始終漫遊著。

快讀C. J.巴克斯《忘記正義的小鎮》小記

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小說好看在於,他一開始拉出兩個對抗的架構。像是競跑一樣,兩名孩子目睹了一場殺人案,在小鎮邊緣逃竄,殺人者們知道自己被看到了,但問題是,他們是一群退休警察,分明是因為某個更大的陰謀而後來到此,於是他們一邊要把這場大陰謀作完,一邊到小鎮警局自云自己是大城市退休警察,願意組織搜尋隊幫忙,於是,正義退位,公權力完全為這群「前正義執行者」把持,在這裡,資訊變得不均等,這不均等提供故事張力,第一個不均等在於,「書中角色各自擁有不同的資訊」,被害者不知道幫助者的底蘊,害人者自己為掌握全局,但總有突變的事態讓局勢更複雜。這其實是現實世界的模擬。第二個不均等在於「讀者擁有的資訊比書中角色多」,我們幾乎俯視全局,知道誰是好人誰是壞人,但書中角色不知道(心焦的母親不知道身邊幫忙的警察就是想殺孩子的人。孩子不知道自己任何一個舉動越是想連絡家人或警察就會惹起關注),當然,這樣的技法更往上操縱,該是「讀者擁有的資訊比書中角色多,但讀者還是有不知道的事情」,小說家到最後,會揭開最後一張牌讓讀者發現,自己知道這麼多,但那件不知道的事情足以讓整個事件改觀。而在小說中,那個兩邊各自奔跑前走競往終點線的過程,讓故事變得極其誘人。

小說另一個好看的設計在於,他是一個小鎮,於是,不同人物的登場和次要事件的添入,讓上述的兩人賽跑平添複雜度。大城市退休警察來查當年運鈔車被劫案(哪個大陰謀要漏底了),憑著一張鈔票上編號找上小鎮銀行家,銀行家明知道是誰投資又想起自身事業,一場心底的罪與罰正待上演,又有牧場主人五窮六白在市場夾殺之下,硬漢一條匹馬支槍護衛起兩個奔若驚兔的小毛孩。這些旁支的添入讓主體雙方對抗變得更加複雜,而人物的設計和個人的掙扎與覺醒也讓一篇小說有了各種向度的可看性。


書名:《忘記正義的小鎮》Blue Heaven
作者:C. J.巴克斯
出版:麥田 2009

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